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Parques para aprender y divertirse

Corrupción, nepotismo, desempleo. ¿Imagina una urbe sin estos males? Puesto que existe. Tiene prácticamente doce millones de habitantes y fue fundada en mil novecientos noventa y nueve. No obstante, no cualquiera puede recorrer sus calles. Para hacerlo es preciso tener mucha imaginación y estar presto a saltar como un pequeño. KidZania es el nombre que le han dado sus creadores y está dedicada a hacer pasar un buen rato al público infantil y busca franquiciar en franquicias baratas. Su premisa es sencilla: jugar a ser adultos. El término del parque temático, desarrollado por la compañía mexicana homónima, se ha transformado en un enorme negocio que ha llegado a veinta países en 3 continentes diferentes y que ahora planea uno de sus sueños: aterrizar en EE UU, la meca del entretenimiento.

La compañía —con veinticinco parques en todo el planeta, donde los pequeños de entre los dos y dieciseis años juegan a desempeñar distintas profesiones, como bomberos, médicos, banqueros, ingenieros, entre otras— va a abrir en dos mil diecinueve su primera filial en suelo estadounidense: Dallas. Después inaugurará otra en la ciudad de Chicago en dos mil veinte y para dos mil veintiuno planea instalarse en la ciudad de Nueva York. Esto es el comienzo de un futuro considerablemente más ambicioso. El paso es lógico, afirma Maricruz Arrubarrena, directiva general de la compañía en México: “La mitad del entretenimiento en el planeta viene de EE UU”. Su aterrizaje, no obstante, no va a ser fácil.

Desde su fundación, en Urbe de México, los autores de la compañía se lanzaron, sin mucho éxito, a la busca de un aliado estratégico que los acompañase en la aventura por EE UU. Tardaron prácticamente 2 décadas en localizar a los asociados convenientes. Ahora tienen el respaldo de un conjunto formado por 3 empresas, 2 de ellas están implicadas en el negocio inmobiliario: Somerset Partners y Artemis Real Estate Partners. Esta última es una firma cofundada por Penny Pritz­ker, exsecretaria de Comercio de EE UU entre dos mil trece y dos mil diecisiete. La tercera empresa entrometida en la expansión americana de KidZania es la rusa Crea Entertainment, una famosa de la firma mexicana con la que ha forjado su franquicia en la ciudad de Moscú, estrenada en dos mil dieciseis.Un grupo de niños en el parque KidZania en Tokio (Japón).

“Hemos tenido la ocasión de aproximarnos a diferentes asociados, mas no habíamos encontrado uno con margen económico para abrir múltiples parques”, resalta Arrubarrena. La ocasión que tiene la firma en EE UU es única, explica Martha Rivera, maestra del mexicano Instituto Panamericano de Alta Dirección (Ipade), que ha seguido los pasos de KidZania desde su creación. “Entran a Estados americanos donde la diversión para pequeños es poco…, su fortaleza está en la experiencia que han ganado alrededor del planeta, que los ha transformado en líderes del edutainment [contenido que entretiene de la misma manera que educa]”, comenta.

Pese a los buenos vaticinios, el éxito no está garantizado. “Tengo temor de que hayamos tardado en entrar en EE UU, que es el mercado más grande [del entretenimiento]”, explicó Xavier López Ancona, creador y presidente de KidZania, en una entrevista con la maestra del Ipade, efectuada en dos mil dieciseis. La creciente y variable competencia —que va desde los museos que fomentan el aprendizaje y la diversión hasta los parques temáticos basados en marcas de juguetes— es otra de las preocupaciones del directivo. La suspicacia tiene sustento. En dos mil dos, el asociado primordial de López Ancona en KidZania vendió sus acciones y se mudó a Florida, en donde lanzó Wannado, un parque temático afín al mexicano. El proyecto fracasó y cerró en dos mil once.

Alén de EE UU, KidZania ha edificado una cadena de franquicias alrededor del planeta que le han tolerado crear una marca internacional. Su primera incursión en el extranjero fue en Tokyo en dos mil seis. El parque llegó a tener tanto éxito que las entradas debían adquirirse con 3 meses de anticipación. En dos mil siete, la firma brincó a Yakarta, la capital de Indonesia. Fue desde dos mil nueve cuando metió el acelerador. Desde ese momento ha llevado sus franquicias a Portugal, EAU, Corea del S., Malasia, Tailandia, Turquía, Arabia Saudita, Egipto, India, Filipinas, R. Unido, entre otros muchos países. Próximamente va a abrir en Francia y Suráfrica.

En Latinoamérica, la compañía solo está presente en Brasil, Chile y más últimamente en C. Rica. “Todavía tenemos una enorme ocasión de desarrollo en Latinoamérica y otros países en desarrollo”, comenta Arrubarrena. Mas en el horizonte, el enorme reto de la compañía es desembarcar en el gigante asiático: China. “Es un mercado esencial… Se ha explorado la ocasión de atacarlo, mas no se ha conseguido afianzar nada específico”, concluye la representante de la compañía.

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